.RU

Сказка первая. Амулет с камнем - страница 2



- Мы хрю-знаем, но тебе не скажем, ты не наш.

- А что мне надо сделать, чтобы вы хрю-рассказали? –подхрюкнул Алиэль.

- Предай хрю-эльфов, укради из дворца принцессу и доставь её нам, хрю-хрю-хрю, - посмеялись ворги.

Шутят они или нет, но пришлось с ними распрощаться и вернуться к своим зелёненьким друзьям. Предавать эльфов было немыслимо. По поляне шла Альвия. Увидев её, Алиэль подошёл и похвастался:

- А я сейчас двух воргов встретил и даже поговорил с ними. Не знаю насколько это серьёзно, но они предложили мне предать вас и украсть из дворца принцессу. За это обещали рассказать, где находится кольцо желаний. Конечно, я отказался и ушёл.

- Украсть принцессу? Наглецы, они никогда этого не сделают. Принцесса не выходит из дворца, она не может ходить. Говорят, что существует средство её исцелить, но найти его пока не удалось, - сказала Альвия.

«Может, сначала помочь бедной принцессе, а потом искать кольцо желаний?» - подумал Алиэль.

- Скажи мне, Альвия, а где мне искать дворец? Хочу поговорить с родственниками принцессы, - решительно сказал он.

- Ты найдёшь его, идя по этой тропинке, потом увидишь непроходимые заросли. Это защита от воргов и других злых существ. Подойдёшь и крикни что-нибудь, к тебе подойдут эльфы, если покажешься им безопасным, тебя пустят во дворец, не вздумай хрюкнуть, тебе даже не откроют, - посмеялась Альвия.

Алиэль настроился и пошёл. По пути он никого не встретил. Долго пришлось идти по лесной тропке. И всё время его не покидало ощущение, что за ним кто-то следит. Но кроме птиц и бабочек никого в окружении не было. Наконец он упёрся в плотную стену растений. Он незамедлительно позвал. Через мгновение открылась часть стены и вышли два эльфа. Они были в зелёных курточках и с большими луками.

- Ты кто, незнакомец? – спросили его, недоверчиво поглядывая на лук.

- Меня зовут Алиэль, я – эльф, пришёл из другой страны. Мне нужно поговорить с кем-то из окружения принцессы. Она больна, и я хочу попробовать найти лекарство для неё, - предложил он, пытаясь вызвать доверие и казаться безопасным.

- И ты думаешь, мы поверим тебе, чёрный колдун? Убирайся отсюда, а не-то будем стрелять, - пригрозили охранники.

Вдруг за спиной раздался треск сучьев, и выбежало пять воргов. Они кинулись к открытой стене и вбежали на территорию дворца. Эльфы быстро взялись за луки и начали стрелять в воргов.

- Арестуйте этого чёрного, он устроил набег воргов! – крикнул один эльф.

К Алиэлю подошли два зелёных эльфа и взяли его с двух сторон за руки. Сам дворец был сплетением нескольких очень больших деревьев. Алиэля повели в какую-то комнату в основании деревьев. Воргов, похоже, разогнали. Около дворца ходили уже успокоившиеся эльфы и с интересом поглядывали на Алиэля. Комната, куда привели Алиэля была с двумя небольшими окошками. За столом сидел пожилой седовласый эльф. Он быстро приступил к вопросам. Алиэль в очередной раз рассказал о себе и цели своего визита во дворец.

- Хорошо, допустим, ты эльф, но может ли кто-то подтвердить это? – недоверчиво спросил эльф.

- Конечно, в лагере недалеко отсюда я поселился у эльфов, главного зовут Чароль, можете проверить это, - уверенно отвечал Алиэль.

- Да, я знаю его. Тогда объясни по какому договору с воргами ты скрытно привёл их ко дворцу?

- Я не договаривался, по-моему они сами следили за мной и увязались за мной.

- А вот послушаем одного из воргов.

В комнату внесли одну связанную хрюшу.

- И он хрю-обещал похитить принцессу. Мы хрю-должны были бегать и отвлекать хрю-охрану.

- Но это неправда! – возмутился Алиэль.

- Теперь становится всё ясно, вы отправляетесь в тюрьму на неопределённый срок. Если появятся какие-либо смягчающие вашу вину доказательства, решение будет пересмотрено, - сказал старый эльф.

Пленников начали уводить, и тут Алиэль успел сказать:

- В эльфийском лагере Чароля есть девушка-эльф Альвия, поговорите с ней, она докажет вам, что я эльф и не имею к делу похищения принцессы никакого отношения.

Однако их увели. И посадили в яму с закрывающимся решётчатым потолком. Все пять воргов сидели в яме и усмехаясь смотрели на Алиэля. Он не выдержал и сказал:

- И зачем вы придумали меня в преступники записать? Вам от этого легче?

Ворги переглянулись, и один сказал:

- Тебя хрю-никогда не примут в свои ряды, ты хрю-чёрный, поэтому лучше будь с нами. Мы хрю-поможем тебе отыскать кольцо. Мне хрю-рассказали.

- Но вы ненавидите эльфов, как я буду с вами?

- Мы хрю-сделаем тебе исключение. Но хрю-запомни, что ты должен нас слушаться и выполнять наши хрю-приказы.

- Нет, эльфов я предавать не буду. Найду кольцо как-нибудь сам. Тем более на днях придёт эльфина, которая меня выручит и меня отпустят. Будете тут одни сидеть.

- Посмотрим, как хрю-это получится, - сказали ворги и переглянулись.

Компания воргов была не лучшим местом отдыха в заключении. Эти толстые свиньи всё время кричали охране, что хотят есть, глупо и некрасиво шутили, придумывали нехорошие истории, участником которых был, конечно, Алиэль, король и принцесса. Становилось просто уже неприятно всё это слушать. И вот, спустя пару дней, открылась решётка, и строгий эльф увёл Алиэля. Пришёл он снова в ту же комнату со старым эльфом. На этот раз в комнате была ещё и девушка. Альвия обрадовано улыбнулась.

- Ну, что ж, Алиэль, - начал эльф. – Приносим извинения за то, что плохо о вас подумали и продержали столько времени с воргами, компания с ними, уверен, была ужасной. Теперь вы свободны и можете сходить к королю, вместе с Альвией, улыбнулся он. – Я думаю, дочь начальника лагеря эльфов послужит хорошим пропуском даже к королю.

Алиэль и Альвия вышли.

- Так ты дочь начальника лагеря? Спасибо, что выручила, - сказал он.

- Я же вижу – ты хороший, почему с тобой должны несправедливо поступать.

Они поднялись на площадку перед входом внутрь. Сложные ходы и переплетения были здесь. Эльфы-охранники стояли на каждом углу. Видимо, Альвию тут хорошо знали – не задавая вопросов, её пропускали во все уголки замка. Наконец, они подошли к большой комнате. У входа стояли два серьезных эльфа.

- Нам нужно к королю по делу принцессы, - тихо сказала Альвия.

Их пропустили вовнутрь. Комната была светлая – несколько круглых окон по стенам хорошо освещали помещение. Вся мебель – стол и стулья сделаны прямо из растущего дерева, кто-то красиво их вырезал из самой плоти живого дворца. В большом кресле-троне сидел сам король. Он не был ни молод, ни стар. Одет на нём красивый зелёный плащ. На руках изящные кольца и браслеты. На шее висела цепочка с каким-то золотым символом. Первая заговорила Альвия:

- Великий Квердан, разреши представить тебе Алиэля, это эльф, пришедший к нам из другого мира, из другой страны. Он чёрный от рождения. Алиэль предложил свои услуги – он услышал о больной принцессе и захотел помочь в поиске лекарства.

- Он что – маг-алхимик? Я не верю им, думаю, в другом мире то же самое. А если он лекарь, то мы уже пытались исцелить дочь, всё безрезультатно.

- Ваше величество, - вмешался Алиэль. – Я не имею никакого отношения ни к магии, ни к целительству. Я мог бы предложить свои услуги в поиске лекарства. Я выполнял много различных заданий у себя в лесу, были и сложные, но очень удачно выходило так, что я всё-таки выполнял их, поэтому хочу попробовать и в случае с принцессой. Мне нужно только ваше согласие и какой-нибудь знак, отмечающий меня как вашего посланника.

- Хорошо, я направляю тебя на поиски лекарства, и знак дам, только очень постарайся найти лекарство, мне больно видеть несчастную дочь так печально глядящую на могущих ходить эльфов.

Он снял золотую цепочку с каким-то знаком и повесил на шею Алиэлю. Оставалась самая малость – найти то, чего не знал никто.. Когда вышли из дворца, Алиэль спросил:

- Я надеюсь, мы ещё увидимся?

- А ты меня прогоняешь? Я думала мы вместе отправимся на поиски. Тебе ведь нужен провожатый, хорошо разбирающийся в местной природе и обычаях? – хитро напрашивалась в компанию Альвия.

- Конечно, пойдём вместе, вдвоём веселей, я только боюсь брать ответственность за тебя – как я буду объяснять Чаролю, зачем потащил тебя в поход, если с тобой что-то случится?

- Скорее это с тобой что-то случится, ты здесь гость. А я знаю все тонкости этого мира. Будь ближе ко мне и не пожалеешь.

«Что-то страху она нагнала. Ну, не может здесь быть таких уж опасностей, хотя…» - думал Алиэль, выходя за ворота.

- Постой, возвращаемся, мы забыли к волшебнице зайти, - громко сказала Альвия.

Да, к волшебнице обязательно. Жила она не на поляне, а в дереве позади замка. Поднявшись к ней в дом, Алиэль удивился простоте интерьера. Всё было похоже на скромное жилище пожилой ведьмы. Навстречу вышла чуть милая женщина с седыми волосами.

- Здравствуйте, я – волшебница Сойлис, что привело вас ко мне? – сразу спросила она, поглядывая на золотой символ, висящий на Алиэле.

- Добрый день, мы пришли за помощью. С разрешения короля мы занимаемся поисками лекарства для его дочери, вы, наверняка, знаете, что принцесса больна, - сказала Альвия.

- Конечно, знаю. Многие уже приходили узнать что-нибудь о рецепте, но никто не захотел последовать моим указаниям.

- Как здорово, что вы знаете. Можете нам рассказать? – обрадовалась эльфина.

- Принцессу можно вылечить напитком из сока растения выськ, курпаж и амилак. Выськ вы найдёте около пещеры летучих мышей, курпаж растёт в заболоченных озёрах, а амилак – возле гротов драконов, - сказала Сойлис.

- А почему тогда никто не смог найти их? – удивился Алиэль.

- Кто-то не стал искать эти растения, кто-то нашёл одно-два, а дальше поленился, а кто-то ушёл и до сих пор не явился, чувствую, что не поделили что-то с драконами.

- Думаю, с моей спутницей мы отыщем всё и принесём вам. Вы же сделаете лечебный напиток? – спросил Алиэль.

- Я-то сделаю, только…

- Что?

- Будьте осторожны с драконами, они очень не любят, когда что-то берут с их территории. Не знаю как в вашей стране, а в нашей они превращают воров в статуи, - беспокойно сказала волшебница.

Выйдя от Сойлис, Алиэль предложил:

- Пойдём к озеру или к летучим мышам?

- Давай к озеру, я узнаю это растение.

Они пошли по лесу под звонкое пение птиц. Но недолго оно продолжалось – начало смеркаться. Через пару часов стемнело, и путники расположились под невысоким раскидистым деревом. Поговорив немного, они улеглись спать. Но и спать им долго не пришлось. Их разбудили хрюкающие голоса.

- Сморт, хрю-отведём жалких эльфов сами или хрю-позовём подмогу? – спросил один ворг.

Алиэль приподнялся и долго сидел, осматривая тройку свинорылых. Потом он поднялся и сказал,:

- Во-первых, доброй ночи. Во-вторых, вы не представились, а в-третьих, здесь только один эльф, точнее одна. Я же – черный маг, и если вам нужны неприятности, то я вам устрою. Кого сделаю сумасшедшим, а кого превращу в мелкое животное, выбирайте.

Хорошо, что ворги отлично видели в темноте. Чёрный облик Алиэля снова оказался как нельзя кстати. Ворги беззвучно медленно развернулись и стремительно унеслись прочь. Альвия с улыбкой и одобрением посмотрела на не менее довольного Алиэля. Дальше ночь была спокойная. Утром они продолжили искать озеро. Озеро-то нашли, но оказалось – не везде росло растение курпаж. Нашли его только в самом настоящем болоте. Красивая свечка выступала из топи. Алиэль спешно потянулся её срезать. Но резать было нечем. Ломаться оно тоже не ломалось. Он попытался его выдернуть. Опять не выдёргивалось. Алиэль беспомощно посмотрел на Альвию.

- Остаётся только идти к дворцу или в лагерь брать нож. Иначе это растение не заполучить, - грустно сказал он.

- Надо найти воргов, у них у всех есть что-то режущее. Надеюсь, они не станут в страхе прятаться, завидев страшного чёрного мага, - посмеялась Альвия.

- Тогда я предлагаю сходить к мышкам за выськом, а по пути поищем воргов, курпаж никуда не денется, оставим его на потом, - предложил Алиэль, надеясь на согласие.

Оставив растение красоваться на болоте, они пошли к горам. Очень было удобно – пещера с мышками в горах, в горах живут и драконы, два растения в одном месте. Только гор пока не было видно. Приходилось долго идти, попутно ища воргов, которых тоже не попадалось. Через два дня показались горы, идти к которым пришлось ещё два дня. Ворги не было. Хотя они и не любили эльфов, живут они поблизости именно с ними. Странно, что и эльфы тут не обитали. То ли не расселились так далеко, то ли здесь было опасно. Драконы? Возможно. Пещеру с летучими мышами нашли быстро. Какие-то большие оказались летучие мыши. Похожи на помесь с драконами. Но что хуже – никаких необычных растений нигде не было видно. Искали до вечера. Когда стемнело, решили на сегодня поиски оставить и заночевать. «Завтра будем искать новую пещеру, странно, что тут нет», - сказал Алиэль, ложась на мягкий пучок травы. Где-то в полночь он проснулся от сильного шума крыльев. Создавалось впечатление, что в банке бьются большие бабочки. На самом деле это были летучие мыши, хаотично летавшие перед пещерой. Перед пещерой распустились какие-то светящиеся цветы. Мыши ловили привлечённых на свет бабочек. Видимо, это растение и есть выськ. Алиэль встал, подошёл и сорвал одно из них. Положив растение возле себя, он лёг и уснул под хлопанье крыльев летучих мышей.

Утром он рассказал Альвие о чудесных ночных цветах.

- Видимо, они появляются только ночью. А теперь, если ты не боишься, надо подняться к драконам, надеюсь, будет всё нормально, - сказал он.

- Я пойду с тобой, с детства мечтала увидеть живого дракона.

И они стали подниматься. Унылые обгоревшие деревца попадались на пути. чувствуется, что здесь живут драконы, живут и развлекаются.

- А у вас что – только злые и огнедышащие драконы обитают? В нашей стране они очень добродушные, с ними можно поговорить, чем-то обменяться, - сказал Алиэль, глядя на результат драконьих игр – обгоревшие деревца.

- С нашими тоже можно поговорить, но добрые только зелёные драконы, живут они в лесу, результат разговора с другими драконами обычно отрицательный для тебя. Поэтому волшебница и испугалась за нас, зная, что одно растение растёт на территории драконов, - отвечала Альвия, тоже поглядывая на деревца.

Поднявшись наверх, они увидели пещеру дракона со стоящими то тут, то там статуями окаменевших путников. Видимо, это были пришедшие за растением. Сами растения росли и цвели возле входа в пещеру.

- Без спросу лучше ничего не брать. Попробую поговорить с драконом, может, он подарит нам растение? - сказал Алиэль и подошёл ближе к пещере.

После нескольких робких криков эльфа, вышел серо-чёрный дракон.

- Здравствуйте, меня зовут Алиэль, я эльф из страны Альдерия. У короля эльфов вашей страны тяжело больна дочь. Её вылечит сок из травы, которая растёт у вас. Я не хотел без спроса её брать, ведь это ваша территории? – начал свою просьбу Алиэль.

- Молодец, что не взял, - прорычал дракон. – На всём здесь наложено заклятие окаменения. Те, кто пытался что-то украсть– стоят здесь в виде каменных статуй.

- Немало их, - сказал Алиэль, рассматривая статуи. – Я хотел просить вас подарить мне одно растение, только без заклятия окаменения.

- Я что – похож на дарящего подарки? Не вижу смысла отдавать часть своего. Моё навсегда останется со мной.

- Но для исцеления принцессы нужен сок амилака, а он растёт только у вас, у драконов…

- Я ничего не дам, уходите, я устал от вас.

Алиэль с Альвией грустно пошли спускаться. Шли молча, вдруг он сказал:

- Как же мы уйдём без растения? Давай спросим не обменяет ли он растение на что-нибудь? Вряд ли другие драконы более добрые и подарят растение за так.

Вернулись. Алиэль снова покричал. Тёмный дракон снова вышел. Счастлив очередному приходу эльфов он не был. Алиэль поспешил приступить к делу:

- Мы очень извиняемся за свою назойливость, но амилак нам очень нужен, не могли бы вы обменять одно растение на что-нибудь?

- Что ж, обменять я могу, мне очень нравится твоя цепь с символом Арока, меняюсь, - сказал дракон и приготовился получить желаемое.

Алиэль, долго не думая, снял цепочку и отдал дракону. Альвия как-то не очень-то благосклонно посмотрела, но промолчала.

- Но ведь здоровье принцессы важнее? – поспешил оправдаться Алиэль.

- Оно, конечно, важнее, но символ Арока – это эльфийская вещь, ни к кому чужому не должен попадать. Будет лучше, если ты потом вернёшь его.

- Давай растение, ты же обещал обменяться? Сказал Алиэль, глядя на лежащий на полу символ.

- Но ты же понимаешь, что этого мало, - сказал дракон, пытаясь подцепить с пола цепочку толстым когтем.

Алиэль быстро подхватил символ и, собираясь уходить, сказал:

- Ну, нет, так нет, мы пойдём к жилищу другого дракона. Может, там будет проще договориться и с меньшими потерями.

- Потери будут только больше. Хорошо, мне, честно говоря, ни к чёму этот символ, похоже, он вам нужнее. Открою секрет – я тоже очень болен и мне нужна золотая мазь на цветках эльфири. Эту мазь можно достать только в городе Кухор-рех, у колдуна-алхимика. Я вас отнесу туда. Достанете то масло – будут вам и растения амилака, и другие, и я лично отнесу вас ко дворцу, только достаньте мазь, пожалуйста.

Алиэль с Альвией переглянулись и приготовились к полёту. Дракон пригнулся и дал усесться ребятам. Через минуту они летели. Внизу проносились леса, реки, горы. Летели д довольно-таки долго, наконец, внизу показался город. Невысокие каменные дома, шатры и шатающиеся по улицам люди.

- А говорили тут людей нет, - отчего-то обрадовано сказал Алиэль

- Это не люди. Их называют нувтами. Не знаю, как выглядят люди, но, похоже, так же. Надеюсь, вы найдете общий язык, - сказал дракон и приземлился. – Через два дня я прилечу на это же место.

- А как вас зовут? Хотелось бы знать на будущее?

- Зовите меня Горган. До послезавтра, - сказал дракон и улетел.

Вход в город был открыт для всех. Войдя в него, Алиэль стал изучать нувтов, их сходство и различие с людьми. Трудно сказать чего было больше. Наверное, сходства. Они все невысокого роста, даже ниже лесных эльфов, но коренастые. Самое большое различие - в лице. Глаза были беличьи или заячьи, не очень большие и выпуклые. На лице не было бороды, но росла шёрстка. У всех своего цвета, как волосы. Старые нувты были седы и на голову и налицо. Носы тоже маленькие и плоские. Конечно, больше они походили на каких-то человекообразных зверьков. Эльфы решили пройтись по городу. Надо было найти мага-алхимика. Времени хоть и много, но терять его и тратить на любование нувтами не хотелось. Все магазинчики находились в подвалах домов. А услуги, типа парикмахера и сапожных дел, оказывались в палатках. Перешли к палаткам. Сплошные магические услуги, продажа трав, камней, металлов и прочее. Зайдя в одну палатку, спросили у продавщицы: «Не подскажете – где найти мага-алхимика, он ещё продаёт всякие лекарства?» Девушка-нувт оживилась и с гордостью заявила:

- Это мой папа. Сейчас он отдыхает, приходите уж завтра. А кто вы такие, у нас никогда не было таких гостей, вы, ведь, не нувты?

- Мы – эльфы, живём далеко отсюда в лесу, - отвечал Алиэль. – А как вас зовут, чтобы завтра легче найти?

- Я – Скирния, папу зовут Морк. Приходите завтра, мы открываемся рано.

Алиэль и Альвия вышли. Вечерний город смотрелся очень уютно – маленькие каменные домики создавали образ игрушечного городка. Не хватало только железной дороги и паровозика, выпускающего клубы дыма. Но дым струился из печных труб самих домиков. В родном миру такого нет.

– Может, в гостинице переночуем? – очень по-взрослому спросила Альвия, как будто жила здесь всегда.

- А что это? – неловко спросил Алиэль.

- Гостиницы – это дома в городах, где можно провести время, такие уединённые места, где можно поспать.

- А ты откуда про это знаешь? Ты была в городах? – удивлённо спросил Алиэль.

- Я не была, но я слышала истории, в которых эльфы ходили в города, и там рассказывалось, что в них есть и для чего. Наверное, это сказки, ведь эльфы не покидают лес, но мы можем сейчас проверить.

Подойдя на улице к одинокому нувту Альвия спросила:

- Здравствуйте, скажите, а здесь есть гостиница?

- Конечно, вон за тем домом. Дешёвая, но очень уютная.

Что значит дешёвая было совсем неясно. Но эльфы всё же зашли и стали искать место для ночёвки. Примостившись в углу на полу, они закрыли глаза и, ворочаясь на жестком полу, стали пытаться уснуть. Через минуту подошёл удивлённый нувт и сказал:

- Добрый вам вечер, не хотите ли для ночлега купить комнату? Всего два золотых?

- Мы первый раз здесь, что значит купить и два золотых? – спросила Альвия.

- А кто вы? Вы никогда не были в городе? И не знакомы с деньгами? – спросил он.

- Мы эльфы, живём в лесу и ничего этого не знаем. Нам лучше уйти? – спросила Альвия.– Тут жёстко, на траве лучше.

- Ну, если у вас нет денег и вы не можете купить комнату… Спать здесь нельзя.

Алиэль поднялся, и они вместе вышли на улицу. Пришлось выйти из города и заночевать на природе. Всё-таки жить на природе гораздо лучше. Утром они никак не могли найти Скирнию и Морка. Долго спрашивая немногочисленных прохожих, наконец, они вышли к заветной палатке. Сегодня в палатке сидел пожилой нувт в красном одеянии мага.

- Здравствуйте, вы – Морк? Нам нужен продавец золотой мази? – сказала Альвия.

- Золотая мазь на цветках эльфири? Да, у меня есть одна банка. Но стоит она дорого – сто золотых. У вас есть эти деньги? – спросил он.

- У нас вообще нет денег, что это такое? – вмешался в разговор молчавший Алиэль.

- Если вы не знаете – это маленькие сплюснутые кусочки золота весом в один грамм. Вы можете получить их, предлагая какие-либо услуги или выполняя работу для кого-нибудь.

- А вы возьмёте один целый кусок золота весом в сто грамм?

- Золото я возьму в любом виде, хоть в жидком, лишь бы это было золото.

- Вот и отлично, - сказал Алиэль Альвие. - Завтра скажем Горгану, он принесёт золото, и мы купим мазь.

После этого они пошли прогуляться по городу. Конечно, это был не лес - никакого буйства растений и суеты животных. По улицам бродили нувты, с удивлением поглядывавшие на странных гостей. Альвия предложила:

- А давай сходим в трактир?

- А это что такое?- Говорят, там можно весело провести время и поесть.

- Там снова будут спрашивать деньги, а их у нас нет.

- Еда не может быть за деньги. Сходим, посмотрим, по крайней мере увидим, как нувты хорошо проводят время.

- Ладно, пойдём, хотя я уже устал от города, скорей бы купить мазь и вернуться к своим, - утомлённо сказал Алиэль.

Они подошли к первому встречному и выяснили, как дойти до трактира. Здание этого заведения было из тёмного дерева с цветными окнами. Когда они зашли, то окунулись в атмосферу шума и вездесущего дыма. Наверное, тут действительно было весело, но почему-то хотелось выяснить насчёт еды. Они подошли к прилавку со стоящим за ним нувтом хозяйского вида, и спросили:

- Скажите, а можно что-нибудь поесть, не хочется в лес идти? – спросил Алиэль.

- Всё, что угодно, еда, выпивка, что будете заказывать? – радостно спросил трактирщик, тоже не без интереса глядя на пришедших.

- Мы не знаем, что у вас есть… Есть мякоть турлиса или плоды ависа?

- Вы что? Заказывайте жареную птицу или лесных свиней! Здесь едят только мясо. И обязательно купите что-нибудь выпить, например, Шарль.

- Будем знакомы, я – Борк, а вы? – сказал какой-то весёлый и словоохотливый нувт в ярком костюме.

- Я – Алиэль, а это – Альвия. Мы впервые тут, зашли просто посмотреть.

- А вы не местные, кто вы и откуда?

- Мы эльфы из дальних лесов, нас послал дракон приобрести золотую мазь у мага- алхимика, но она стоит сто золотых, а золото принесёт только дракон, а это будет завтра, - чистосердечно и наивно рассказал Алиэль.

- Вы ещё и с драконами дружите. А не мог бы ваш дракон принести чуточку больше золота, вы бы и мне дали, - хитро улыбнулся нувт.

- Мы обязательно попросим. Только это будет завтра.

«Какие глупые эльфы. Но благодаря их глупости я смогу нажиться», - подумал нувт и мысленно посмеялся.

- А теперь давайте выпьем за нашу дружбу! – предложил он и, обратившись к трактирщику что-то сказал ему, дав несколько монеток.

Очень быстро принесли чашки, наполненные чем-то пенящимся, имевшим горьковато-кислый запах. На вкус это оказалось очень необычным, нельзя сказать, что вкусным, но… какое-то расслабляющее. Они просидели до вечера, рассказывая друг другу о себе и о всяких приключениях. Потом нувт поднялся, посмотрел на какой-то приборчик на руке сказал:

- Всё, уже поздно, я пошёл спать. Мы можем увидеться здесь завтра, рад знакомству, с вами было очень интересно.

Поднялись и Алиэль с Альвией. Стоять оказалось сложно, ноги были расслабленны и тяжелы. Найдя выход – обнявшись, они вышли из трактира, и пошли к выходу из города. Почти упав в бессилии на траву, они мгновенно уснули. Утром делились странными сновидениями.

- В трактир пойду только вечером, после разговора с Горганом, - твёрдо заявил Алиэль. – Время, конечно, пролетает там быстро, но это питьё действует на меня как-то странно, уж не знаю как на тебя.

Вечером прилетел Горган, весь в предвкушении мази.

- А мази нет, если не знаешь – за неё просят сто золотых или сто грамм золота. Придётся тебе покопаться в своих запасах и принести нам золото, а мы уж купим тебе мазь.

- У меня нет золота не раздачу, гномы сплавили один слиток, но он большой и тяжёлый. Придётся вам самим доставать сто золотых. Уж придумайте как, а я своё обещание сдержу. Купите мне мазь, очень прошу. Я прилечу ещё через два дня, спрошу как у вас дела.

Захлопав крыльями, дракон улетел, оставив ребят в совершенной растерянности.

- Вот теперь идём в трактир, надо узнать у Борка где можно собрать столько денег, - решительно сказал Алиэль поворачиваясь идти в весёлое заведение.

В трактире быстро нашли Борка и подошли к нему.

- О, ребята пришли, садитесь, рассказывайте что нового, - обрадовано воскликнул он, отхлёбывая из стакана.

- Дракон сказал, что всё золото у него в одном большом слитке и принести он ничего не может. Хуже всего то, что мы всё равно должны приобрести ему мазь. А деньги достать мы должны сами. Вот и хотели тебя спросить – где можно собрать сто золотых?

Нувт тоже был расстроен невозможностью что-либо получить за так от дракона, но посидев с минуту, он сказал:

- У вас есть какие-нибудь ценные вещи с собой?

Альвия даже не стала искать – у неё с собой ничего не было. Алиэль положил на стол лук и пошарил по карманам. На поясе вдруг обнаружился сильдийский рожок.

- Вот, это всё, что у меня есть, - сказал Алиэль, сам понимая, что ничего ценного он не нашёл.

- Ну, лук никому не нужен, если только как дешёвый сувенир, а вот рожок может пригодиться. Можно поставить перед собой коробку и играть. Прохожие будут кидать деньги. Правда, не думаю, что много соберёте, особых ценителей народного творчества нет или очень мало. Тогда ещё можно поискать кому надо выполнить какую-нибудь работу.

Алиэль вздохнул и, поблагодарив за советы, пошёл на улицу.

- Играть начнём завтра с утра. Посмотрим сколько наберём, - сказал он Альвие.

Утро было немного прохладное, но солнечное. Почему-то дул слабый прохладный ветерок. Ребята собрались и пошли в город. Сев на ярмарочной площади на краешек газона, Алиэль начал играть. Как-то трудно игралось не от хорошего настроения, не ради забавы, а за деньги, словно ты что-то отрабатываешь. Смотрящих, тем более бросающих монетки, было немного, к обеду набралось лишь семь монеток. Три дня переночевать в гостинице. Но Алиэль продолжал играть. Альвия, в помощь своему темнокожему другу нала немного пританцовывать. Когда начало темнеть, подошёл Борк.

- Ну, как успехи?

Алиэль пересчитал монетки и неудовлетворённо сказал:

- За целый день двадцать одна монета. С танцующей Альвией, конечно, больше, чем с утра, но… я очень устал. Это пять дней трудиться, чтобы сто монет собрать.

- Хочу расстроить – первый день самый показательный, в другие денег будет меньше. Так надо ходить и играть по городам, тогда быстро соберёте. Мой вам совет - найдите какую-нибудь работёнку. Там будет сразу и много денег.

«Наверное, он прав. Завтра посмотрю как будут приходить деньги и пойду на поиски работы, вот дракон удружил», - думал Алиэль, ища место для ночёвки. Утром он снова отправился играть. Около полудни подошёл какой-то странный нувт. Был он растрепанный и озадаченный.

- Я смотрю, вам нужны деньги, я мог бы предложить работу. Выполните – плачу сто золотых, - предложил он.

- Мы бы с радостью, а в чём она заключается? – оживился Алиэль.

- Меня зовут Кворт, я коллекционер. В одной пещере есть красивая ваза. И никто её не берёт. Принесите мне её и всё, дело-то простое. Просто мне далеко ходить тяжело. Сейчас я расскажу, как её найти.

Здорово! Приключений давно не было. «Дорого же он платит за просто принести вазу. Наверное, добраться до неё не просто», - думал Алиэль с радостью убрав рожок и три заплаченные монети.. Альвия оптимизм не разделяла.

- А ты уверен, что вазу достать так легко? Такие деньги просто так не платят, - сказала она, пытаясь угасить чрезмерный пыл Алиэля.

- Я знаю, но дракона же там нет, так что бояться некого. Не переживай, я чувствую, что это будет просто приятное путешествие, - уверенно сказал вырвавшийся на волю Алиэль.

Сначала шли по скалистой дорожке с растущими невысокими деревцами. Потом начались горы. Но дорога в пещеру пока не упиралась. Может, пропустили? Нет, вот и пещерка, немного с краю, но это наверняка она. Эльфы вошли в тёмное помещение. Вазы, конечно, видно не было, но вдаль уходил некий проход. Пошли туда. А вот и вот и ваза.! Почему-то она была обложена дымящимися растениями. Значит, кто-то здесь уже был. Ну, да нечего рассматривать интерьер и раздумывать, кто тут был, чего делал.. берём вазу и получаем деньги. Когда Алиэль коснулся вазы, откуда-то появились гигантские летучие мыши. Они медленно подлетели к пришедшим и встали на землю, окружив эльфов.

- Итак, кс-с-с, вы пришли украсть вазу? – спросила одна.

- Может, мы чего-то не знаем, но один нувт предложил нам работу – принести из пещеры вазу, - сказал Алиэль.

- Это он, кс-с-с, - ответила в сторону летающая мышка.

- Да, но что произошло? Если нельзя брать вазу – мы её не возьмём.

- Вы бы, кс-с-с, её и не взяли, мы бы её не отдали, кс-с-с. Достаточно того, кс-с-с, что украли наши зеркала.

Глаза привыкли к темноте, и Алиэль увидел, что окружали их небольшие крылатые девушки. Мужчин среди них не было.

- Но кто вы? И почему одни женщины? Где ваши мужчины?

- Мы – ульдии, кс-с-с. И у нас нет мужчин. Да и не женщины мы, кс-с-с. Мы когда надо выполнять мужские обязанности – мужчины, а когда женские – женщины. Пожалуйста, верните нам зеркала, кс-с-с. Это нувт унёс три наших священных зеркала. Если вы вернёте их, кс-с-с, мы разрешим вам посмотреть в них.

- Хорошо, мы сейчас же отправляемся за ними. А чем так необычны зеркала?

- Три зеркала, кс-с-с. Одно отражает твою истинную натуру, второе, кс-с-с, показывает твои тайные желания и стремления, а треть – отображает события твоего будущего. Только маги, кс-с-с, могут показать это же.

Алиэль с Альвией вышли из пещеры.

- Вот видишь, я же говорила тебе, что всё не так уж и просто в этом задании.

К вечеру они вернулись в город. Решили коллекционера пока не искать. У Алиэля был свой план. Выйдя из города с другой стороны, они увидели прилетевшего дракона. Видимо, давно – он нетерпеливо расхаживал по поляне, в ожидании эльфов.

- Вы смогли собрать денег и купить мазь? – спросил он.

- Нет, но мы сейчас купим, если ты нам поможешь. Один нувт пообещал нам сто золотых, если мы принесём одну вазу из пещеры. В пещере выяснилось, что там живут ульдии, у которых он украл зеркала. Мы обещали вернуть зеркала. Постой тут, и когда мы приведём его сюда, скажи ему, что он обязан отдать зеркала и сто золотых за наш поход.

Снова Алиэль пошёл в город искать коллекционера. На месте, где они получили задание, сидел коллекционер.

- Вы принесли вазу? Надеюсь, найти её было не сложно? – ласково спросил он.

- Мы принесли не только вазу. Там было ещё кое-что, что тебя явно заинтересует. Если деньги с собой, пошли к выходу из города.

Нувт потряс мешочком с деньгами и пошёл за Алиэлем. Выйдя из города, ни вошли на поляну. К ним сразу подошёл дракон.

- Я не мог не познакомить тебя с другом ульдий, у которых ты украл зеркала и послал ещё меня украсть вазу. Нехорошо.

- Я… я всё верну… - заикаясь, проговорил нувт.

- Сейчас ты отдашь мне зеркала и сто золотых, это будет в счёт твоих нехороших деяний. Ты ведь не хочешь обижать дракона?

Уже через пять минут зеркала были в руках Алиэля, а ещё через пять и баночка с заветной мазью. К ульдиям решили лететь на драконе. Уже стемнело, поэтому время терять нельзя было. Ульдии были чрезвычайно рады возвращению зеркал.

- Теперь можете посмотреть, кс-с-с, в зеркала. Вам же, кс-с-с, интересно?

- Да, было бы интересно, - сказал Алиэль и посмотрел на Альвию, уступая ей первой заглянуть в магические зеркала.

Но первым встретиться с собой и своим будущим пришлось ему самому – Альвия скромно отказалась. В первом зеркале, своё истинное лицо, он увидел совсем светлого эльфа. Не веря глазам, Алиэль покрутился вправо-влево, да, изображение отвечало его передвижениям. Он показал своё отражение Альвие.

- Вот видишь – таким я и должен был быть, - чуть опечаленно сказал он.

Во втором зеркале, он только увидел себя, светлого. Да, мечта стать светлым всё-таки остаётся, хоть он и упорно её гонит. В зеркале будущего он снова был темным, но… почему Альвия сидит рядом, положив голову ему на плечо? Наверное, приключения не заканчиваются. Он спешно предложил Альвие посмотреться. На её третьем зеркале они снова были вместе, очень весёлые и даже по-дружески играющие. Кто-то из ульдий хихикнул. Видимо, они поняли смысл видения лучше Алиэля. В любом случае пора было лететь обратно. Эльфы попрощались и ушли. Надо было только попрощаться в трактире с Борком. Они с Альвией зашли в трактир и сразу увидели его. Почему-то он сидел за столом ещё с двумя нувтами, а вокруг их обступили все посетители трактира. Они внимательно за чем-то следили и иногда кричали. Подойдя к Борку, Алиэль увидел, что он выбирает и выкладывает какие-то цветные картинки.

- Борк, я покидаю город, пришёл попрощаться. Возьми эти деньги, мне они уже не понадобятся, - сказал Алиэль, высыпая двадцать три монеты. – Я рад был нашему знакомству. Мой путь – в дальние леса, сюда я вряд ли вернусь.

Через пять минут в ночное небо взвился дракон с двумя седоками. Алиэль крепко держал золотую мазь.

- Горган, а как ты собираешься пользоваться мазью? Ведь банка для тебя будет такая неудобная? – напрасно спросил Алиэль.

- Вот об этом я и хотел поговорить. Огромное спасибо за мазь, но не могли бы вы остаться ещё дня на три-четыре поухаживать за мной?

- Конечно, останемся, - вздохнул Алиэль. – Всё равно старые растения засохли, нужно будет собирать новые.

Совсем уже ночью прилетели

- Спите тут, всё же трава, а не камни, как у меня. А завтра с утра буду ждать вас у себя наверху, - распорядился дракон.

С утра пораньше они уже были у дракона. Оказалось, мазать надо было крылья. каким-то образом на них было воспаление и они сильно надрывались. Мази хватило на три дня. Воспаление сняли, и крылья постепенно зарастали. Решено было сегодня ночью сходить к летучим мышам, а завтра лететь на болото за курпажем. Так и получилось. Собрали несколько растений выська, взяли амилак, а найдя курпаж, вспомнили, что ножа нет. Дракон решил проблему – он просто откусил растение и дал Алиэлю. Осталась последняя точка назначения – волшебница. Высадив эльфов у ворот к замку, дракон попрощался и, очень сердечно пожелав встретиться снова, улетел. Ребята пошли к волшебнице. Сойлис была крайне рада видеть ребят целыми и невредимыми. Она была приятно удивлена, что добыли все три растения. Пока Сойлис выжимала сок, Альвия с гордостью рассказывала про Горгана, про то, как они жили в Кухор-рехе, про деньги и многое другое. Волшебница не переставала удивляться. Когда целебный напиток был готов, все трое пошли к королю.

- Мы смогли найти все составные части лекарства для принцессы. Лекарство готово, сказал Алиэль.

- Тогда чего мы ждём? Идёмте скорее к ней! – вскочил король.

Красивая девушка грустно сидела у большого окна и смотрела на улицу. С замиранием сердца все смотрели как она пьёт сок. Выпив его, она… не встала. Но смогла пошевелить ногами! Теперь будет долгий путь восстановления сил и учёбы ходить.

- Друзья, свершилось чудо! Принцесса будет ходить! Вы сделали это непростое дело. Мы очень благодарны вам за такой подарок. Вы можете просить всё, что угодно, мы выполним любое ваше пожелание! – радовался счастливый король.

- Я пришёл сюда, чтобы найти кольцо желаний. Если вы можете его дать, я буду очень признателен, - не смея поднять головы, сказал Алиэль.

- Всего лишь кольцо? Возьми его, оно быстро надоедает, это детская игрушка, выполняет только простые пожелания. Возьми лучше меч правосудия, он защитит ото всех, кто творит неправду, - сказал король, награждая магическим мечом.

Выйдя с подарками от короля, Алиэль в задумчивости спросил Альвию:

- Ну, и что теперь? Наши путешествия заканчиваются? Больше не будет приключений? Каждый возвращается к себе?

Альвия тихо склонила голову и молчала.

- Ты проводишь меня к зелёному дракону? Мне сказали только он может вернуть меня, - сказал Алиэль.

- Ну, раз ты хочешь покинуть меня, позабыв о совместно проведённом времени, пошли, пусть это будет прощальная прогулка, - сказала Альвия, не поднимая головы.

Они куда-то пошли. Лес, деревья, всё было красиво, только какое-то непонятное ощущение закралось в грудь. «Я обидел Альвию? Да вроде нет…» спешно подумал Алиэль и посмотрел на девушку: худенькая фигурка, светлые волосы, скрывающие лицо смотрящей под ноги Альвии.

- Альвия! – окликнул её Алиэль.

Девушка вздрогнула и посмотрела на него. По лицу катились слёзы.

- Никуда не идём, Альвия. Возвращаемся в лагерь. Кольцо отдам как-нибудь потом. Вернуться всегда сумею, - сказал Алиэль и прижал к себе уже улыбающуюся молоденькую эльфину.


03.12.2008 год


Люси перестала читать и отложила книгу. Приятно, когда всё хорошо заканчивается особенно в сказке. Она успела полюбить Алиэля. И уже казалось – зайди в лес и встретишься с ним. Но нет, это всё сказки. «Буду читать дальше», - решила она и вышла на балкон. Вечереющее небо окрашивалось в красные и лиловые краски.

Сказка пятая. Зов родного мира.


Оставшись в Дрелерии, Алиэль научился отгонять воргов, выращивать цветы на поляне и готовить цитану – кашу из вкусных фруктов местной флоры. Они прекрасно жили с Альвией в большом, подаренным Чаролем на свадьбу доме в старом толстом дереве. И вот однажды пришёл он. Снидаль, светлый эльф из Альдерии. Оказывается, его отыскала и упросила пропутешествовать за Алиэлем и кольцом Зинда. Видимо, она устала наблюдать бесполезно лежащее тело Алиэля в своей комнате, да и кольца хотелось. Снидаль оказался юным эльфом, приблизительно возраста Алиэля, когда он решал проблему с паучихой. Увидев Алиэля, он радостно воскликнул:

- Здравствуй, дорогой друг, как же я рад тебя видеть. Совсем ты про наш лагерь забыл, не появляешься.

- Здравствуй, дружище. А я вот тут осел, женился. Куда ж я жену потащу из родных краёв? Значит, здесь теперь мой дом.

- Всё понятно. А меня нашла одна знакомая тебе женщина – Зинда. Помнишь? Ты не забыл, зачем тебя сюда послали? Она очень надеется, что тебе удалось добыть кольцо желаний, и хотела бы его получить. Понимаешь, путешествие между мирами не такое простое дело, и твоё пребывание в другом мире не может быть вечным. Ты уйдёшь отсюда, но не в свой мир, а на свалку ненужных предметов. Давай уйдём отсюда вместе?

- Тогда я буду сюда возвращаться, и жить некоторое время, или Альвию заберу в наш мир, - сказал Алиэль.

- И так нельзя, в один мир можно зайти один раз, а взять Альвию можно опять-таки только на время. Вам придётся расстаться. Возьми кольцо, и идём к зелёному дракону, у тебя совсем нет времени.

Такого поворота событий Алиэль никак не ожидал. Зайдя домой, он быстро расстроил Альвию предстоящей разлукой.

- И что – мы больше никогда не увидимся? Я больше никогда не прижмусь к тебе? Это не честно! Мы же столько времени живём вместе и счастливо, - со слезами на голубых глазах проговорила она.

- События меняются в худшую сторону. Но я так и чувствовал, что путешествие в другой мир – это не так уж и просто. Сегодня я переночую дома, а завтра… нам придётся расстаться. Я всё узнаю про перемещение в мирах и, если можно вернуться, я обязательно вернусь. Ты только надейся и жди.

Выйдя из дома, он отдал Снидалю кольцо желаний.

- Пусть оно будет у тебя, вдруг со мной что-то случиться, у меня почему-то нехорошее предчувствие, а домой отправимся завтра, ты не возражаешь? – спросил Алиэль.

- Конечно, нет, завтра так завтра. Уж я-то могу здесь пробыть ещё много.

Потом втроём они пошли совершить прощальную прогулку по местному лесу, посмотреть фауну и воргов в особенности. Местная природа Снидалю очень понравилась, он даже сказал, что и сам бы с удовольствием здесь остался. Уже вечером, когда в потёмках показались светлячки, путешественники вернулись домой. Положив у кровати меч правосудия, Алиэль лёг спать. Очень не хотелось покидать Дрелерию и особенно Альвию, но надо было решать серьёзные дела. А утром он не проснулся. Нет, он не умер, просто там, где он открыл глаза, утра не было. Казалось, что здесь не было ничего. Просто темнота. Лишь через некоторое время он поднялся и попробовал пройтись. Под ноги попадался всякий хлам – какие-то банки и коробки, маленькие и большие. Вдруг удалось увидеть кого-то маленького, шустрого, отволакивающего коробку. Алиэль подбежал, схватил коробку и остановил несуна.

- Оставь коробку, если ты собираешься здесь жить, не ссорься с нами, мы можем помочь, - сказал маленький человечек писклявым хрипловатым голосом.

- А куда я попал? Почему так темно? И кто вы такие? – удивлённо спросил Алиэль, всё ещё с трудом вглядываясь в темноту.

- Здесь всегда темно, это – свалка ненужных вещей, сюда попадает то, что в обычных мирах потеряло надобность, то, что попусту тратит энергию всещности, а мы просто живём здесь, разбираемся в мусоре, мы – мурны, - отвечал человечек.

- Ничего не понял, что за всещность, и с каких это пор я стал ненужным? - откровенно удивился Алиэль.

- Всещность – это наше бытие, мир, в котором мы живём, каждая вещь в нём обладает энергией, и всё, что происходит с предметом – либо насыщается энергией, либо теряет её. Если энергия долго сохраняется в первозданном виде и никак не изменяется, этот предмет считается мёртвым и ненужным. Он отправляется на свалку. Зачем ты попал сюда? Видимо в мире, где ты существовал, ты долгое время ничего не делал, тебя посчитали ненужным.

- Меня в моём мире просто не было. Одна колдунья отправила меня в другой мир, - сказал Алиэль, начиная понимать, почему его посчитали ненужным.

- Всё правильно, ты покинул свой мир, умер для него, вот и стал ненужным. Дела в другом мире не учитываются, надо жить и что-то делать там, где ты появился на свет

- Но могу ли я вернуться в свой мир, жить и трудиться там снова?

- Это сложно, тебе надо поговорить с королевой брошенных вещей. Я могу провести тебя к ней, только ничему не удивляйся.. она не живая.

- А вы живые? – уже ничему не удивляясь, спросил Алиэль.

- Мы живые, стараемся хоть что-то делать для спасения энергии.

- А можно посмотреть ваше жилище, потом сходим к королеве.

Они куда-то пошли. Мурн всё-таки взял коробку и тащился с ней впереди. Наверное, нелегко было тащить коробку большую по размеру самого себя. Алиэль сжалился и сам взял коробку. Мурн благодарно глянул, и они продолжили путешествие. Оказывается, к полной темноте можно привыкнуть. Вот когда Алиэль жалел, что он не ночной эльф, видение в темноте очень пригодилось бы. В полной пустоте и темноте Алиэлю ходить ещё не приходилось, ещё и в молчании, Мурн молчал. «Может, он что-то задумал? Я здесь беспомощен, со мной можно сделать что угодно», - думал Алиэль, поглядывая на спешно передвигающегося под ногами человечка. Вскоре показалось яркое светлое пятно. На его фоне было видно несколько маленьких силуэтов.

- Что это? – спросил Алиэль, замедляя шаг.

- Это наша топка. Именно тут мы уничтожаем ненужные вещи, высвобождая энергию. Этой энергией мы и питаемся, ведь здесь нет другого источника получения энергии для жизни, - немного с грустинкой отвечал он.

- Я надеюсь, вы меня сжечь не собираетесь для получения обильной и вкусной энергии? – пошутил Алиэль, немного с испугом ожидая ответа.

- Конечно, нет! Живых существ мы не уничтожаем. Какими бы ненужными они не были для своих миров. Мы все живём дружно, коли оказались здесь.

Подойдя к топке, Алиэль увидел множество мурнов, кидающих в огонь всякий хлам. Но к великому удивлению он заметил приносящих на сожжение высоких существ, тоже либо эльфов, либо людей.

- Я смотрю здесь не только мурны, но ещё кто-то. Они тоже случайно попали? – спросил Алиэль своего провожатого.

- А ты думал ты один тут такой? К нам много кто попадает, и мы всех принимаем.

Алиэль подошёл к одному высокому существу и спросил:

- Ты кто? И как сюда попал?

- Я – Меркул, человек. Однажды я заснул и оказался здесь. Сейчас я уже понял почему. Я очень долгое время лежал и ничего не делал, ни о чём не думал. Вот меня и посчитали ненужным или мёртвым для своего мира. У меня были богатые родители, поэтому ни о чём беспокоиться мне не приходилось. А теперь я всё понял, вернуться бы, да невозможно. А ты кто и как здесь оказался?

Алиэль поведал свою чудесную историю. И добавил:

- Но я даже не знал, что такое может случиться!

- Да, - сказал Меркул. – Ты явно попал сюда по ошибке. Тебе надо всё рассказать нашей королеве. Возможно, ты и сможешь вернуться. Я даже не пытаюсь – сам виноват.

- А сюда попали все лежебоки или есть и другие?

- Есть ещё заключённые. Некоторые из них слишком не хотели жить. Нельзя самолично отказываться от того, что тебе подарили. Живи и вкушай радости жизни, не будь пассивным и не жалуйся на трудности, только преодолевая их своим трудом, ты вносишь полезный вклад в всещность, - закончил свою мудрую мысль Меркул.

Трудно было ориентироваться во времени в абсолютной темноте. Только топка подсвечивалась и подсвечивала окружавших её. Алиэль подошёл и поискал с кем ещё познакомиться. Вдруг кто-то маленький прошёл с коробкой. Маленький, но больше обычного мурна. Это же гном! Он-то как здесь очутился?

- Здравствуй, ты кто? Неужели и среди гномов есть лодыри? – удивился Алиэль.

- Меня зовут Нуркс, гном из страны Горея. Я глупо попал сюда. Мы пошли за спрятанными сокровищами. Нашли их в одной пещере. Но их охраняли древние гарпии. Когда они начали атаковать, все разбежались, остался я один, и меня усыпили. Видимо, на очень долго. Проснулся я уже тут. Как теперь мне вернуться7

- Значит, ты тоже здесь по ошибке. Мне сказали, что такие вопросы решаются с королевой. Пойдём вдвоем, может, нас обоих выпустят? – обрадовано проговорил Алиэль.

Найти сегодняшнего мурна было невозможно, все они казались на одно лицо, словно тысяча зеркал отражало одного мурна. Стоило дождаться утра, и всем вместе пойти с вопросом. Алиэль старался держаться Нуркса, поэтому шли они вместе. Алиэль с гордостью рассказывал о своих приключениях и в конце скромно сказал:

- А потом я женился на прекрасной голубоглазой Альвии и недавно очутился здесь.

- Если хочешь, приключения могут продолжиться, - говорил гном, словно завтра ему пообещали вернуться домой. – Давай вместе сходим к гарпиям за сокровищами? Обещаю, что подарю любую вещь из клада.

Предложение было заманчивым, только бы не усыпили, а то оказаться снова здесь нет ни малейшего желания.

- Я согласен. У нас есть зелёный дракон, который может перенести в любой мир. А есть ли у вас кто-нибудь, могущий вернуть обратно?

- Наши гномихи-чародейки с лёгкостью сделают это. Остаётся только надеяться, что завтра королева выпустит нас.

Непонятно какое было время, но Алиэль уснул. Снился лес, солнце, трава, всё было такое живое. Открывать глаза в этой мертвенной темноте не хотелось. Рядом спал Нуркс, наверное, ему тоже снились хорошие сны. Будить его не хотелось. «Думаю, к королеве не опоздаем», - думал Алиэль. «Тем более, если она неживая». К такой даже страшно идти. Он сидел и вспоминал Альвию, их путешествие в город нувтов, дракона Горгана. Вскоре проснулся гном. Похоже, пробуждению он тоже не особо был рад. В любом случае, они поднялись и пошли к топке. Сразу попросили первого встреченного мурна отвести их к королеве.

- Вчера один из ваших обещал отвести, - сказал Алиэль.

- Хорошо, я доведу и сразу уйду, не хочу видеть, что с вами случится, если вы пришли по маловажным делам, - предупредил мурн.

Вот это интересно, к ней ещё и обращаться можно только по важным вопросам. Но наш-то вопрос самый что ни на есть важный.

- А что – у неё строгие охранники? Почему ты опасаешься видеть результат беседы7 – немного напугано спросил Алиэль.

- У неё вообще нет охраны. Просто у неё странный характер. Ей легко может кто-то не понравиться и, так как она мёртвая, каменная, она любит всё и всех. вокруг делать мёртвым каменным. Мой вам совет – при разговоре с ней говорите ей комплименты, если она будет удовлетворена, положительный исход разговора обеспечен, в противном случае вы станете уродливыми каменными истуканами, коих у неё много, - предупредил мурн.

Перспектива не особо радовала. Надо было собрать всё своё обаяние и подготовить лестные слова. Уж кем-кем, а каменной статуей становиться как-то совсем не хотелось. Они отправились в путь к зловещей неизвестности. Очень хотелось вернуться домой, и было действительно страшно обращаться к таким непредсказуемым личностям. Шли по большей части молча. Нуркс молчал, наверное, оттого, что боялся говорить с королевой. Алиэль решил расставить все точки над и.

- С королевой буду говорить я. Ты, Нуркс, будешь поддакивать и громко поддерживать меня. Как зовут королеву?

- Как и у всех мёртвых, у неё нет имени. У нас тоже, хотя мы и живые, - обиженно сказал мурн.

Оказалось, уже пришли. Стоял какой-то невысокий каменный домик, в темноте похожий на склеп.

- Вот тут королева. Заходите к ней без меня, а я пошёл обратно, кушать хочется, - сказал мурн и распрощался.

У дверей, конечно, не было охраны. Беспрепятственно зайдя внутрь, Алиэль с удивлением не обнаружил никого. И это учитывая, что на стенах горели свечи или что-то вроде них. На стенах были изображения грубых каменных существ. Не было ни трона, ни прислуги, ничего. Походив по залу, путники решили, что их обманули и хотели уходить, но внезапно прозвучал каменный женский голос::

- Сегодня с утра ко мне пришло два посетителя. Нечасто ко мне заглядывают. надеюсь у вас серьёзные причины для моего беспокойства?

Немного поозиравшись, Алиэль начал:

- Здравствуйте, я рад приветствовать королеву этого тёмного мира. Моё дело состоит в том, что мы попали сюда по ошибке.

- Какие могут быть ошибки, если вы уже здесь? Это место для тех, кто не расходует и не пополняет свою энергию, для мёртвых и ненужных вещей. В вас больше нет необходимости миру, в котором вы жили, - сказала королева.

- Но мы не по своей воле прекратили активную жизнь в своём мире. У меня так сложилась ситуация, что одна колдунья перенесла меня в другой мир, оставив моё тело у себя дома. Случилось так, что я решил остаться жить в другого мире. Но я даже не подозревал, что надо мной идёт счётчик в моём мире. Я бы никогда не прекратил активности.

- Но это уже случилось. Что я могу сделать? Вы будете там, куда привело вас ваше поведение. Я не хочу вмешиваться в процессы величайшего промысла всех живущих.

- Но вы же можете? Нас заверили, что вы решаете такие вопросы.

- О, величайшая из великих! Мы готовы ползать у ваших ног, пресмыкаться и восхвалять вас… - подал голос молчавший Нуркс.

- У меня нет ног, как и рук, ползать возле меня не надо, делу это не поможет. А как ты случайно попал сюда? – отвлеклась королева.

Нуркс стал красочно описывать свой поход, рассказывать, как разбежались от гарпий его друзья, как он остался один, и его усыпили.

- Вот тут я не буду спорить, что он оказался здесь случайно, по ошибке. Отправляю обратно, - раздобрилась королева.

- Если сможешь выйти отсюда и прилететь ко мне, помни – страна Горея, гном Нуркс, мы сможем… - успел шепнуть Алиэлю Нуркс и растворился в воздухе.

Алиэль был убит. Он пытался произвести наилучшее впечатление, был готов первым отправиться домой, а, похоже, он надолго застрял тут, а, может быть, и навсегда. Он сел и прислонился спиной к стене. Он ничего не говорил. Упрашивать было бессмысленно. Хотя… может, на неё подействовали льстивые слова Нуркса? Он поднялся.

- О, величайшая, разрешите побеспокоить ваше высочество своими глупыми вопросами? – начал он.

- Говори, постараюсь тебе всё разъяснить.

- Мой вопрос касается правомерности отправлять меня сюда, так как колдунья перенесла меня в другой мир без моего согласия. Она использовала магию, чтобы усыпить меня, это то же самое, что произошло с Нурксом, но его вы вернули домой, чем же я хуже?

- Хорошо, я отправлю и тебя, только в какой мир из двух? Ты должен будешь жить только в том мире, который выберешь. И помни – если попадёшь сюда ещё раз, больше подобные просьбы я не выполню, и даже более того – увижу тебя, сразу превращу в каменного голема, - пригрозила королева.

- Я всё понял, постараюсь быть внимательным, вы же понимаете – ни големом, ни осуждённым на вечное пребывание здесь я быть не хочу.

- Понятливый юноша, куда тебя отправлять жить? Ты родился в Альдерии, а сюда попал из Дрелерии, куда выбираешь?

- Моя Альвия в Дрелерии, значит, там мне и быть, - обрадовано сказал Алиэль.

- Счастливого пути, тело из Альдерии я удаляю, больше оно тебе не понадобится, да и в Альдерию ты уже попасть не сможешь. Возьми это в подарок, - под ноги Алиэлю упал маленький камушек. – Будешь в беде – кинь камень на землю, он обратится в каменного голема и защитит тебя.

Только и успел Алиэль поднять камушек. Нестерпимо яркий свет ударил в глаза, и Алиэль сильно зажмурился. Наступило счастливое время привыкания к свету и к нежной живой природе. Ещё бы знать, где оказался и куда двигаться. Гор видно не было – до Горгана не добраться. В кустах кто-то пошевелился. Ворги, родные ворги. Хоть это и были враги, но сейчас было приятно увидеть даже их. Алиэль подошёл к кустам и с любовью раздвинул ветки. В кустах… лежал маленький ворг. Вот интересно – его что – выбросили? Судя по тому, что рядом никого нет, не понятно, как выбросили, но бросили точно. Малыш ковырялся в ветках и тихонько хрюкал. Алиэль подождал, но никто из взрослых так и не появился. Что ж, надо брать малыша собой, тем более он наверняка голодный. Чем его кормить? В лагере решат. А лес всё оставался незнакомым. Так они и шли. Наконец, впереди показались взрослые ворги.

- Ты хрю-зачем украл нашего малыша? – спросил один.

- Я случайно нашёл его в кустах. Вот и взял, не оставлять же его одного и голодного? – отвечал Алиэль, надеясь на мирный разговор.

Но мирного не получилось. Отняли ребёнка, а самого повели в свой лагерь. В лагере суетливо сновали ворги. Завидев приведённого Алиэля, некоторые из них подошли и насмешливо заговорили:

- Это хрю-что за тёмное явление? Вы хрю-где его хрю-отрыли? – смеялись они.

- Этот хрю-умник хотел украсть нашего хрю-малыша. Теперь хрю-будет отвечать.

«Интересно, что они собираются делать со мной? Я для них – случайный прохожий…» - думал Алиэль, превозмогая недовольство. Его посадили в яму с решётчатым потолком и ушли. Через несколько минут потолок открылся, и спустились два бравых ворга. Их чёрные накидки были украшены золотой оторочкой, сразу видно – серьёзные товарищи.

- Ну, и по какому праву меня держат в этой яме? Вы что думаете, вам сойдёт это с рук? – первым накинулся Алиэль.

- А ты хрю-не дёргайся, раз поймали, значит хрю-виноват, - отвечал один из них. – Ты хрю-вообще кто?

- Вот это и надо было вначале выяснить. Я – тёмный маг, злой и могущественный чародей. Я бы не стал на вашем месте озлоблять меня, так как я могу вызвать такие силы, с которыми вы не справитесь.

- Это ты хрю-решил нас что ли хрю-напугать? Ну, хрю-докажи, что ты можешь.

Алиэль вдруг испугался – что же он может преподнести? И тут он вспомнил о подарке королевы. Нащупав в кармане камушек, он сказал:

- Зря вы не верите. Защищайтесь, господа!

Он бросил на землю камень. Камень стал превращаться в горку камушков, разрастаясь в количестве и размерах. Через минуту, словно вылезши из земли, стоял невысокий, размером с гнома, чёрный голем. Ворги переглянулись и удивлённо хрюкнули. Каменный человечек медленно подошёл к воргам и ударил. Видимо, больно. Ворг завизжал и бросился к выходу, оставляя второго ворга в замешательстве. Второй ворг получил такой же удар и тоже рванул к выходу. Оставшись один на один с големом, Алиэль не на шутку перепугался – не достанется ли теперь и ему. Но голем, не видя больше врагов, снова сжался в маленький камень. Алиэль поднял его и убрал в карман. Клетка на потолке оставалась открытой. Он вылез и с некоторым удивлением посмотрел на притихших воргов.

- Я бы хотел просить вас отвести меня ко дворцу эльфов, - гордо глядя на перепуганных свинок, сказал Алиэль.

Все молча похрюкивали. Только один осмелился сказать:

- Это хрю-очень хрю-далеко. Мы хрю-так далеко хрю-не ходим…

- Хорошо, тогда покажите мне дорогу, я сам хрю-дойду, - посмеялся он.

Они вышли из лагеря, и два ворга любезно указали дорогу. Алиэль бодро пошёл. Путь действительно оказался очень долгим. Лишь под вечер, когда стало смеркаться, Алиэль узнал дорогу в родной лагерь. Альвия была безумно рада приходу Алиэля, она уже и не надеялась увидеться вновь. Столько посыпалось вопросов, столько рассказано рассказов о событиях в лагере.

- А Снидаль уже ушёл? – поинтересовался Алиэль.

- Да, он погостил немного, и я проводила его к зелёному дракону. Конечно, он хотел ещё остаться, но решил не привыкать к нашему сказочному миру, - смеясь, отвечала Альвия. – Да и не думаю я, что в твоей Альдерии намного хуже.

- Знаешь, а ведь и мне надо сходить к зелёному дракону.

- Ты куда-то собрался? Нет, я тебя больше никуда не отпущу. Каждый твой уход грозит нам расставанием навсегда. Неужели ты не боишься потерять меня и нашу чудесную жизнь? – обеспокоенно спросила Альвия.

- Я просто уверен, что ничего страшного не случится. Помнишь, я тебе рассказывал про гнома Нуркса, его ещё гарпии усыпили, когда он пошёл за кладом. Ведь он и мне предложил сходить и заполучить клад. Я же путешественник и искатель приключений…

- Ты хочешь, чтобы тебя тоже усыпили? Тогда мы точно никогда не увидимся! Королева тебя больше не вернёт обратно.

- Я не усну, она мне кое-что подарила, и это что-то весь удар возьмёт на себя. Я даже не буду действовать. Если не веришь – давай отправимся в путешествие вдвоём. Если не боишься, - сказал Алиэль и озорно посмотрел на Альвию.

- Именно это я и хотела предложить, я же сама любительница путешествий и приключений, - улыбнулась она.

К дракону решили идти завтра. Сегодня ещё один день надо посвятить друг другу. Они гуляли, играли. Если бы тут водились единороги, то… хотя, да, тёмному Алиэлю не суждено было бы ни покататься, ни повозиться с ними. Обошлись лицезрением деловитых воргов, что-то ищущих и кого-то выслеживающих в лесу. Зашли навестить принцессу во дворец. Она уже начала ходить. Плохо и не далеко, но сама, без посторонней помощи. Вечером вернулись домой и легли спать. Приятно ночевать дома, увидеть нежное утро и всегда быть рядом с Альвией.

Утром они поднялись и, ненадолго попрощавшись с Чаролем и всеми ребятами, пошли к дракону. Действительно, было ощущение, что уходишь ненадолго. Через некоторое время подошли к какому-то бурелому: здесь лежало несколько поваленных деревьев и тёк ручеёк. Но дракона видно не было.

- Может, здесь что-то случилось? Кто мог устроить такой погром? Удивлённо спросил Алиэль. – Похоже, мы никуда не идём.

- Да что ты, это просто дракон устраивает такое гнездо. Сейчас появится и он сам, - объяснила Альвия.

Действительно, очень скоро среди сваленных деревьев зашевелилось что-то зелёное. Через минуту показался дракон, зелёный, как листва, и подошёл к ребятам.

- Здравствуйте, я – дракон-маг, Сквариль, чем могу вам помочь? – начал он.

Алиэль стал рассказывать про гнома и закончил:

- Мы хотели бы перенестись в Горею, обратно нас обещали доставить. Могли бы вы оказать нам эту услугу?

- Перенести я, конечно, могу, но будет ли вам там уютно? В Горее живут только гномы и люди, вас там будут не особо принимать, - сказал дракон.

- Мы согласны, нам нужно только в одном деле помочь гному Нурксу, и мы сразу назад, - отвечал готовый на всё Алиэль.

Дракон спорить не стал. Подняв, словно руки, кверху крылья, задержал их в задумчивости, и… окружение изменилось. Светило солнце, только освещало оно бесконечные горы, большие и маленькие, уходящие резным шлейфом за горизонт. Внизу, однако, были зелёные поляны и даже немногочисленные деревья. Вот уж где драконов, наверное, полно живёт. Находясь на площадке одной из гор, они решили неспешно спуститься на поляну и найти хоть оного местного жителя. Спускались действительно неспешно и долго. Когда вышли на поляну, никого видно не было. Теперь создавалось впечатление, что попали в абсолютно ненаселённый мир.

- Что-то мне уже хочется домой, - сказала Альвия.

- Не поверишь – мне тоже. Но если здесь никого нет, то вернуться не получится. Пойдём искать дальше, - расстроенно отвечал Алиэль.

Они отправились дальше. Так они миновали несколько ущелий. И тут, на лужайке очередного большого ущелья, прямо на скале, встретился домик. Явно не гномий, но это доказывало присутствие какого-то населения. Походив вокруг да около, не найдя никого и ничего, ребята пошли дальше. Далеко идти не пришлось. Тут-то они и встретились: уставший гном сидел возле дыры в пещеру.

- День добрый, наконец-то мы кого-то нашли, - начал Алиэль.

- А чего нас искать, мы тут всегда работаем, - отвечал гном. – Какие-то вы странные, на людей не похожи, откуда вы?

- Мы – эльфы из страны Дрелерия. Я – Алиэль, а это – Альвия. Мы пришли сюда помочь одному гному – Нурксу. Вы не знаете, где его можно найти?

- Вот уж не знаю, здесь тысячи гномов. В нашей шахте таких нет. Но не будете же вы обходить всю страну в поисках Нуркса? Я бы посоветовал вам обратиться в службу поиска, они как раз тут недалеко. Там регистрируются все взрослые работающие гномы. Вы скажете имя, и вам скажут, где он работает. Всё просто.

Алиэль поблагодарил гнома и пошёл искать службу поиска.

- А я кушать хочу. Но здесь нет растений, которыми мы питаемся, - сказала Альвия, замедляя ход.

- Я тоже обратил внимание, что нам здесь будет трудно. Давай попросим еду у гномов? Надеюсь, нам подойдёт их пища, - опечаленно проговорил тоже голодный Алиэль.

Служба поиска действительно была недалеко. Каменное строение, замаскированное под маленькую гору, стояло в одном из соседних ущелий. Приветливые гномы ходили по этажам. Они любезно указали комнату, где можно получить информацию. Они зашли в комнату, их встретил гном с пышной чёрной бородой. Алиэль вкратце рассказал, кто им нужен, и мужчина полез в книги.

- Хорошо, что у нас не бывает одинаковых имён, как у людей. Нуркса вы найдёте в шахте номер пятьсот одиннадцать, - сказал он.

Спросили, где можно поесть.

- Можно в нашей столовой, только там платно, сейчас я напишу распоряжение, чтобы вам выдали бесплатно, - слюбезничал мужчина.

Столовая оказалась в подвале. Тёмное помещение и несколько столиков с окружавшими их стульями. Из столовой вышел довольный гном, вытирающий светлую бороду. Еда гномов оказалась невкусной. В основном, пили соки, они были из растений. Кое-как перекусили и пошли спросить, как найти нужную шахту. Оказывается, за два рубина можно вызвать транспортировщик, который доставит тебя к шахте. И где взять рубины? Понятно, что надо покопаться в горных породах, но… Алиэль же с Альвией не гномы? Пошли к шахте, может, встретятся гномы и подскажут что делать? Из шахты вылезали уставшие гномы, щурясь от непривычного солнца. Подойдя к ним, Алиэль спросил:

- Нам нужно попасть в пятьсот одиннадцатую шахту, посоветовали вызвать транспортировщик, а он стоит два рубина. Не подскажете – что мы для этого должны сделать?

- Берёте кирку, молоток с отбойником, спускаетесь в пещеру и тяжёлым трудом ищете вам необходимое, - сказал один гном.

- Но… мы – эльфы, мы никогда этим не занимались, - сказал Алиэль.

- Ясно, бездельники.

- Совсем нет, - возмутился Алиэль. – Мы следим и ухаживаем за лесом, помогаем людям и всем нуждающимся. Вот и сейчас мы пришли сюда из своего мира помочь одному гному. К нему-то нам и надо добраться, а у вас такие правила. Не лучшее мнение будет о гномах и вашем мире!

- Ладно, мы вам поможем, раз уж вы пришли из другого мира помочь нашему гному. Держите рубины, - сказал гном и отсыпал четыре камушка. – Сейчас я вызову вам транспортировщик.

- Ждите здесь, скоро прибудет транспортное средство.

Алиэль с Альвией остались стоять и всё гадали – какой он – транспортировщик. Через несколько минут прибыл и он. Это оказалась гигантская ящерица, которой управлял гном. Она была зелёного цвета и пугала своими размерами. Алиэль и Альвия подошли и спросили:

- Вы транспортировщик? Нам надо к шахте пятьсот одиннадцать, довезёте?

- Конечно, и очень быстро. Рассаживайтесь, - предложил гном.

К спине ящерицы приделали четыре сидячих места. Рассевшись, они начали поездку. Сидеть было не очень удобно – ящерица энергично работала лапами, поэтому ощутимо кидало в стороны. Устав от такой поездки, они остановились и слезли у назначенной шахты. Похоже, и здесь гномы закончили работать. Никого поблизости не было. Начало вечереть. Ярко-рыжее солнце уже спряталось за высокими очертаниями гор. Ночевать решили прям тут, около шахты. Гномы, которые придут утром, разбудят. С этими мыслями и уснули.

Утром гномы действительно разбудили, вернее, один – Нуркс. Он легонько потряс Алиэля и сказал:

- Дружище, неужели ты пришёл! Как же ты меня нашёл? Трудно, наверное, было?

- Я же сказал, что приду, ведь дух искателя приключений не оставляет меня в покое, - сказал Алиэль, потягиваясь. – И я не один пришёл, со мной моя Альвия. Одного меня никак отпускать не хотела.

- Это хорошо, что вы вместе, скучно не будет, а то здесь только гномы да люди. Думаю, мы уже можем идти. Только будь внимателен и осторожен, не попади под заклятия.

Они поднялись и тронулись в путь. Нуркс шёл впереди. Больше никого брать не стали. Подвергать опасности гномов не хотелось. Подошли к подножию очередной горы. Начали подниматься. Гора оказалась вся испещрена дырами-пещерами. Подойдя к одной, Нуркс полушёпотом сказал:

- Это здесь. Надо тихо войти и спрятаться за одной из каменных колон. Потом действовать согласно своему плану. У вас ведь есть план?

Они заглянули в пещеру, в полутьме обнаружилась небольшая пустошь, каменные столбы и сидящие у противоположной стены две птицы. Алиэль шагнул в пещеру, в него сразу полетели два огненных пучка. Он спрятался за колонной и начал искать камушек-голема. нащупав его, хотел кинуть его на землю, как вдруг с шуршанием подлетела птица.

- Я - Кить, одна из старших гарпий. Мы охраняем сокровища погибшего императора Измира. Зачем вы пришли сюда? Украсть сокровище? Украсть сокровище невозможно. Нет такой силы, которая победит древних гарпий. Вы хотите получить сокровище? В руках смертных сокровище превратится в пыль. Таково проклятие нашей королевы. Уходите отсюда, вам незачем тут быть.

Алиэль смиренно пошёл к выходу. Две пары глаз со страхом и любопытством глядели на возвращающегося.

- Значит, нельзя, - проговорил Алиэль. – Если сокровища окажутся в руках смертных – превратятся в пыль. Нет смысла брать их. Это сокровища покойного императора Измира. Что это был за император?

- Сокровища Измира я и сам не хочу брать, - сказал Нуркс. – Это был странный император. Он с детства очень любил золото и любые драгоценности. С годами эта любовь переросла в непреодолимое желание быть окруженным золотом. Вся страна, все жители несли ему своё золото. И вот однажды ему показалось, что золота мало. Он опечалился и впал в уныние. И вот одной ночью в окно влетела королева гарпий и сказала: «Вижу, что ты мучаешься. Могу помочь тебе. Ты хочешь, чтобы всюду было золото. Твоё сердце не может насытиться окружающим богатством. Если пожелаешь, я могу твоё сердце превратить в золото». Он согласился, и сердце его стало золотым. После этого он не смог прожить больше нескольких минут. Золотое сердце было золотым, но мёртвым. Я думаю, гарпии охраняют сокровище – сердце императора.

Да, грустная была история. А что теперь? Теперь возвращаемся домой. В гостях хорошо, но дома лучше.

- Я надеюсь, ты не в обиде на меня, что сокровища не взяли? – спросил Алиэль Нуркса, спускаясь с горы.

- Ну, конечно нет. Ты же тоже хотел приключений, а не сокровищ? – хитро спросил гном.

Когда спустились с горы, Нуркс сказал:

- Сейчас пойдём в лагерь и обратимся к гномихам, они перенесут вас обратно. приятно было иметь такую чудесную компанию. Второй раз не приглашаю – знаю, что в одну страну можно лишь раз попасть, а вот я, может, к вам как-нибудь заявлюсь, - улыбнулся он.

Лагерь оказался маленьким строительным городком – везде стояли вагонетки, лежали кирки и всякие инструменты. Из палаток то тут, то там выглядывали любопытные гномихи посмотреть на необычных гостей, которых привёл Нуркс. Гномов в деревне не было, все ушли в шахту на работу. Очень смешные бегали по лагерю маленькие гномики – их дети. В руках у каждого красовался блестящий молоток, и все они что-то пытались сколоть и отбить. Нуркс пошёл поговорить с гномихами и через пару минут вернулся с извиняющейся улыбкой.

- А я думал, они всё могут, - начал он. – А оказалось, никто не знаком с пространственной магией. Но я знаю одну колдунью, которая точно всё может и вернёт вас. Не переживайте, вернётесь.

Состояние было дурацкое – застрять в мире гномов не хотелось. «Лишь бы колдунья помогла. В Альдерии колдуньи умеют перемещать, тут тоже должны». – думал Алиэль.

Опять куда-то пошли. Жалкая растительность на горных породах и невысокие деревца совсем не напоминали Дрелерию. Оставалось стойкое ощущение, что попали, действительно, в другой мир. Альвия тоже была опечалена и взволнована. Всю дорогу она молчала и жалась к Алиэлю. Но вот показался какой-то дом. Он располагался на склоне горы и выглядел страшновато: потемневшая деревянная обивка, крыша из сухих палок и самое главное окна – они были грязные и походили на больные глаза. Нуркс поднялся и предложил всем последовать его примеру. Внутри тоже было очень намусорено. Конечно, молотков и прочего инструмента на глаза не попадалось, но всё было как-то перевёрнуто, словно что-то искали. В кресле из прутьев сидела гномиха и с интересом рассматривала пришедших. Нуркс всё рассказал и ожидал решения. Подумав немного, женщина сказала:

- А почему я должна помогать совершенно чужим существам, даже не являющимся гномами? Я, конечно, всё могу, но мне не нравятся эти двое, они – чужаки, от которых можно ожидать чего угодно.

- Да нет же, Чози, это мои друзья из другого мира, они пришли сюда помочь мне в одном деле. И очень помогли. А я обещал, что наши гномихи смогут их вернуть, но они этого не умеют, помоги нам! – вступился Нуркс.

Не понравилась Алиэлю эта Чози. Он даже хотел уйти, но не стал ставить никого в неловкое положение. Чози ещё раз осмотрела эльфов и почему-то улыбаясь, сказала:

- Если вы готовы, отправляемся. Надеюсь, вы любите пауков…

К чему она это сказала – непонятно, но уточнить это Алиэль не успел – силуэты колдуньи и Нуркса растворились, и становилось понятно, что перенос состоялся. Но вот только куда? То, где стояли Алиэль с Альвией лесом Дрелерии не было. Да и вообще это больше походило на обезвожженный высохший лес. Стояли мёртвые деревья, ни птиц, ни каких-либо животных не было видно и слышно. Алиэль с Альвией в немом удивлении переглянулись и пошли хоть куда-то. Через некоторое время они вышли на поляну, где растительность тоже не выделялась особой насыщенностью жизнью. Здесь давно не было дождя? Скорее нет, похоже, просто никто не заботится о природе и растениях. А может, тут никого нет? Но на горизонте показался какой-то город. Туда и идём, есть надежда встретить там живых. На подходе к городу с радостью заметили кого-то, прошмыгнувшего в ворота. «Может они нас боятся и зачем-то прячутся?» - подумал Алиэль и открыл ворота. Он помнил город нувтов и готов был увидеть тут что-то подобное, но действительность этого города сильно отличалась. Здесь не было общепринятых каменных домов. Дома стояли маленькие, шаровидные и беспорядочно нагромождены друг на друга. Ещё всех их скрепляли друг с другом какие-то нити. Дорожки в городе не были вымощены камнем или булыжниками. Народа в городе тоже не виделось. Но из домиков можно заметить любопытствующие взгляды. Нигде не было ни надписей, ни указателей, - ничего. И Алиэль, и Альвия в нерешительности так и стояли у входа, с удивлением изучая местную обстановку. Идти было некуда. Надо пойти с кем-то познакомиться, хоть что-то узнать. Они пошли к домам, в окнах которых то появлялись, то исчезали чьи-то лица. Подойдя к домам, Алиэль громко поздоровался. Сначала была тишина, потом круглая дверь одного из домов открылась, и по нити быстро спустилось существо. Почему-то он напоминал большую круглую мохнатую подушку. Ростом он с гнома, только сидел на четырёх конечностях. Он не стоял, он как будто присел. На круглой голове было аж восемь глаз. Лицо тоже мохнатое.

- Здравствуйте, мы – эльфы, сами не знаем, как сюда попали. А что это за город? И в каком мире мы находимся? – начал Алиэль.

- Это, с-цик, Арах-Нур, а мир наш, с-цик, зовётся Аралия, - ответил спустившийся.

Похоже, Чози зло пошутила, отправив эльфов в этот мир. Теперь становится ясно, почему она спросила про пауков. Но как теперь отсюда выбраться? Да и хотелось бы живыми. Он посмотрел на мохнатое существо – к счастью, он не облизывался, глядя на гостей.

- Я всё понял, а есть ли у вас волшебница, которая может отправить в другой мир? – продолжал Алиэль, очень надеясь на положительный ответ.

- Волшебница есть, с-цик, но отправит ли она вас, не знаю, с-цик. Вам надо пойти во дворец, с-цик, и самим спросить, - отвечал он. – Смотря, с-цик, как вы ей понравитесь.

- А где у вас дворец и как зовут волшебницу?

- Дворец у нас, с-цик, с другой стороны города. Только вряд ли охрана пустит туда чужаков.

Опять ничего не получается. «Гадкая Чози, сама бы попробовала тут пожить», - думал Алиэль. Снова придётся приложить все силы, чтобы уговорить охрану смиловаться и пропустить. Альвия затронула больной вопрос:

- Мало того, что я у гномов не наелась, так тут вообще голодовка. Как же я хочу в нашу Дрелерию.

- Да, боюсь, что их еду мы есть не сможем. Наверняка в их меню: бульон из мух, рагу из тараканов и на третье что-нибудь типа отвара из бабочек, - сказал Алиэль и уже отправился ко дворцу.

К путешественникам спустился ещё один паукообразный. Меньшего размера, наверное, любопытный подросток.

- Вы идёте во дворец? Я могу вам помочь пройти в него. Мой папа работает в королевской охране. Я бы поговорил с ним вас пропустить.

- Вот спасибо тебе, ты очень нам помог бы. Как зовут тебя? – обрадовался Алиэль.

- Турд. Я обожаю путешествовать, но наш мир скучен, а в другие меня не отпускают родители. Расскажите мне о своём мире. Там хорошо?

И тут Алиэль с Альвией стали наперебой рассказывать о красотах и удивительности своего мира, забывая даже о том, где находятся. В конце Алиэль добавил:

- Если бы у вас жили эльфы, ваш мир преобразился бы до неузнаваемости. Был бы и чудный лес, и цветы, и восхитительные бабочки, и множество птиц. Не бывает красивых миров без эльфов, всё к чему они прикасаются, обретает красоту.

- А давайте вы у нас останетесь и сделаете наш мир прекрасным? Вы же эльфы? – подытожил Турд.

Действительно, это здорово – почти с нуля создать прекрасный мир. Можно было бы и размножиться, даже стать королём-основателем, но… чем тут питаться? Идея, конечно, хорошая, и можно было бы попробовать оживить этот мир, но только попробовать.

- А чем же мы будем питаться? Ведь здесь вся еда для пауков? – уточнил Алиэль.

- Это так, но существуют волшебники, которые могут сделать любую еду.

- Есть ещё один момент – в один мир можно войти только единожды. Один раз мы уже вошли. Второго раза не будет, а нам нужны на первое время семена всех известных растений. Потом надо завозить птиц, бабочек и всех насекомых. Мы никак не сможем столько раз выходить и снова входить сюда. И часто ли у вас идут здесь дожди?? Это необходимо для растений.

- Дожди бывают часто. А что касается семян растений и всего остального, вам не надо беспокоиться – мы, пауки, сможем каждый по одному разу перемещаться в ваш мир и забирать всё необходимое, чур, я первый, - улыбнулся Турд.

Алиэль посмотрел на Альвию. Похоже, она немного боялась предстоящей работы и трудностей, но ей явно эта идея нравилась.

- Хорошо, мы не возвращаемся, но должны посмотреть – сгодится ли для нас пища, какую сделает волшебница, - бодро сказал Алиэль.

Вдалеке показался большой серый шар. Значит, это и есть дворец. Как-то очень серо было в этом мире, только солнце являлось ярким пятном действительности и голубое небо, окрашивающееся яркими красками на закате. Они подошли ко входу. Турд подбежал к охранникам, что-то сказал и указал на эльфов. Сразу всех пропустили. Внутри дворца было по-прежнему серо и пустынно, никакой мебели нигде не оказалось. Турд провёл в какую-то комнату. В комнате был только гамак из нитей, и кто-то лежавший в нём.

- Пап, познакомься, это – эльфы, они случайно оказались в нашем городе. Эльфы сказали, что могут оживить и приукрасить наш мир. Но для этого надо привезти семена растений из их мира. Я мог бы сходить за ними. Другие доставят всё остальное. Правда здорово, что наш мир станет красивым?

- Сынок, с-цик, зачем это нужно? Мы живём в городах, природа нас, с-цик, не интересует. Ты опять, с-цик, всё в своих фантазиях?

Алиэль с Альвией переглянулись, понимая, что королями им не быть. Турд тоже поник и грустно сказал:

- Тогда нужно увидеть волшебницу, чтобы она вернула эльфов обратно в свой мир.

- Это пожалуйста, с-цик, идите к Агинии, уверен, она всё сможет.

Они вышли. Турд был несказанно грустен. Алиэль решил его пожалеть и сказал:

- Не расстраивайся. Будешь повзрослее – сам сможешь слетать в наш мир. Мир, конечно, очень красивый, но и там всё непросто. Твой отец, наверное, прав – за красоту надо платить, как и за всякое благо. Ты живешь здесь, в скучном мире, зато абсолютно лишён тех проблем, с которыми нам приходится справляться. Пойдём к Агинии и разойдёмся по своим мирам. Лучше родного мира нет ничего. И не надо проверять.

Они спустились в основание здания. Волшебница так же лежала в гамаке и смотрела в зеркало.

- Здравствуйте, эльфы, будем домой возвращаться? – сразу спросила она.

- Правильно, нам очень надо вернуться в Дрелерию. Помогите нам, пожалуйста, - уже не удивляясь провидению чародейки, попросил Алиэль.

Они тепло распрощались с Турдом и уже через минуту стояли на родной земле, в родном лесу. Может, до родного лагеря и любимого дома ещё идти да идти, но тут рос сочный турлис и плоды ависа. Нет ничего приятнее, чем вернуться издалека домой и от души наесться.


03.01.2009 г.


Эту и другие книги в формате mp3 Вы можете скачать бесплатно на сайте http://bibe.ru

repressii-v-karelii-v-30-e-godi.html
reprezentaciya-koncepta-hope-na-primere-rasskazov-amerikanskih-pisatelej-xx-veka.html
reprezentaciya-mnenij-i-interesov-razlichnih-sloyov-obshestva.html
reprezentaciya-znanij-stranica-17.html
reprezentaciya-znanij-stranica-40.html
reprezentativnoe-soznanie-chast-2.html
  • college.bystrickaya.ru/26-poryadok-i-usloviya-oplati-razmeshaemih-emissionnih-cennih-bumag-resheniem-edinstvennogo-uchastnika-obshestva-s.html
  • reading.bystrickaya.ru/marketing-metodicheskie-ukazaniya-k-vipolneniyu-kontrolnih-i-kursovih-rabot-dlya-studentov-specialnostej-032401-zaochnoj-formi-obucheniya.html
  • report.bystrickaya.ru/gosudarstvennij-obrazovatelnij-standart-visshego-professionalnogo-obrazovaniya-specialnost-033000-00-rodnoj-yazik-i-literatura.html
  • uchebnik.bystrickaya.ru/vipolnenie-mozaichnih-rabot.html
  • lesson.bystrickaya.ru/mayak-23032006-novosti-150000-garin-petr-gosduma-rf-monitoring-smi-24-marta-2006-g.html
  • assessments.bystrickaya.ru/ekonomika-goroda.html
  • uchenik.bystrickaya.ru/estestvennoe-vospitanie-v-proizvedenii-zhan-zhaka-russo-emil-ili-o-vospitanii.html
  • lesson.bystrickaya.ru/mezhdunarodnij-dogovor.html
  • literatura.bystrickaya.ru/sergej-achildiev-stranica-10.html
  • ucheba.bystrickaya.ru/prilozhenie-s-v-kovshevnij-13-iyulya-2012-goda.html
  • textbook.bystrickaya.ru/gosudarstvennoe-byudzhetnoe-professionalnoe-obrazovatelnoe-uchrezhdenie-goroda-moskvi-kolledzh-sovremennih-tehnologij-imeni-geroya-sovetskogo-soyuza-m-f-panova.html
  • vospitanie.bystrickaya.ru/zloe-iskusstvo-manipulirovaniya.html
  • laboratory.bystrickaya.ru/v-kostrome-zavershilsya-romanovskij-festival-administraciya-kostromskoj-oblasti-kontrolnoe-upravlenie-informacionnij.html
  • prepodavatel.bystrickaya.ru/tema-6-diagnostika-obuchaemosti-i-obuchennosti-shkolnikov-uchebno-metodicheskij-kompleks-dlya-studentov-2-kursa-zaochnoj.html
  • uchebnik.bystrickaya.ru/vipusknik-nauchitsya-primernaya-osnovnaya-obrazovatelnaya-programma-obrazovatelnogo-uchrezhdeniya.html
  • pisat.bystrickaya.ru/trudovoj-potencial-rabotnika-konspekt-lekcij-po-discipline-ekonomika-truda-i-socialno-trudovie-otnosheniya.html
  • shpargalka.bystrickaya.ru/v-nyuhtilin-shpargalki-po-filosofii-chast-46.html
  • exchangerate.bystrickaya.ru/516pozharnaya-bezopasnost-predislovie.html
  • otsenki.bystrickaya.ru/s-a-osokina-sushestvuyut-li-mehanizmi-yazikovogo-vozdejstviya-na-cheloveka.html
  • obrazovanie.bystrickaya.ru/programma-po-discipline-sovremennie-problemi-ekonomiki-rossii-dlya-slushatelej-1-kursa-ochno-zaochnoj-formi-obucheniya.html
  • zadachi.bystrickaya.ru/mayakovskij-vladimir.html
  • holiday.bystrickaya.ru/nastoyashaya-rabota-posvyashena-issledovaniyu-kompetentnostnih-modelej-vipusknikov-specialnostej-napravleniya-gornoe-delo-ona-baziruetsya-na-analize-proektov-gosuda-stranica-2.html
  • studies.bystrickaya.ru/arhitektura-sankt-peterburga-xviii-veka-chast-4.html
  • paragraph.bystrickaya.ru/lglk-ou-zhospari-tehnikali-zhne-ksptk-blm.html
  • upbringing.bystrickaya.ru/kontrolnaya-rabota-n1-uchebnoe-posobie-dlya-uchashihsya-russkij-yazik-10-11-klassi-d-e-rozental-m-drofa-2000.html
  • write.bystrickaya.ru/glava-3-strategiya-razvitiya-municipalnih-obrazovanij-i-territorialnoe-obshestvennoe-samoupravlenie.html
  • learn.bystrickaya.ru/glava-xviii-tretij-sezd-moya-politicheskaya-biografiya.html
  • shkola.bystrickaya.ru/rekomenduemaya-literatura-rabochaya-programma-napravlenie-030600-istoriya.html
  • tasks.bystrickaya.ru/3-trebovaniya-k-rezultatam-osvoeniya-disciplini-annotacii-disciplin-oop-bakalavriata-politologiya.html
  • report.bystrickaya.ru/izmenenie-portfelya-finansovih-aktivov-uchitivaemih-po-spravedlivoj-stoimosti-primechanie-k-finansovoj-otchetnosti.html
  • lesson.bystrickaya.ru/pamyat-1-avgusta-proishozhdenie-chestnogo-i-zhivotvoryashego-kresta-gospodnya-zhitiya-svyatih-tom-8-avgust.html
  • thesis.bystrickaya.ru/proekta-nauchno-pedagogicheskaya-biblioteka-altajskogo-universitetskogo-kompleksa-stranica-3.html
  • doklad.bystrickaya.ru/uchebno-metodicheskij-kompleks-po-predmetu-stilistika-podgotovlen-kandidatom-filologicheskih-nauk-docentom-kafedri-anglijskogo-yazika-i-anglijskoj-filologii-fakulteta-fizh-mgpu.html
  • testyi.bystrickaya.ru/akcizi-kak-vid-kosvennih-nalogov-na-tovari-chast-2.html
  • paragraph.bystrickaya.ru/metodicheskie-rekomendacii-grodno-2007-udk-37-018-bbk-373-1.html
  • © bystrickaya.ru
    Мобильный рефератник - для мобильных людей.